Comment définir et appliquer les valeurs fondamentales de sa startup ?

Sauriez-vous lister les valeurs de votre startup ? Avez-vous déjà réalisé l’exercice de les définir avec vos employés ? Parce qu’avoir un baby foot ou travailler en lean ne peuvent pas représenter le socle de vos valeurs, on vous explique comment créer une culture fédératrice autour des valeurs de l’entreprise.

Dans un contexte où l’environnement de travail se digitalise toujours plus, la relation humaine reste au cœur de la réussite d’un projet de startup. 

Les membres de vos équipes ont des tâches quotidiennes et des objectifs qui sont différents. Mais ils doivent se retrouver sur un socle commun de valeurs dans une entreprise.

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Dans cet article, je vous propose de répondre aux questions suivantes :

C’est quoi les valeurs d’une entreprise? Comment définir les valeurs pour ma startup ? Comment appliquer les valeurs à mon entreprise ? Comment éviter le risque de valeurs bullshit ? Comment les valeurs de ma startup vont m’aider à faire croître mon business ?

Enfin, on termine par des exemples de valeurs d’entreprise de startups appréciés (Blablacar, Slack, Google, Amazon). Ils vous aideront à trouver l’inspiration pour mettre sur papier votre propre culture d’entreprise.

Qu’est-ce que les valeurs d’une entreprise?

Avant même de les définir, il me parait capital de comprendre ce que sont les valeurs pour une startup.

Les valeurs d’entreprise sont les principes fondamentaux qui constituent la culture d’entreprise et les échanges entre les membres de l’entreprise et l’ensemble de ses partenaires.

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Les valeurs organisent le socle de vie de l’entreprise sur lequel elle va avoir la possibilité de se développer, de grandir et faire grandir ses membres.

Ces valeurs éclairent la nature et la forme des relations entre les différents membres qui forment l’entité sociale qu’est l’entreprise. À savoir : les employés, les managers, les clients, les partenaires ou les fournisseurs.

Pourquoi définir les valeurs de sa startup?

En tant que startuper, en définissant très tôt les valeurs de votre startup, vous allez construire un socle commun nécessaire au bon développement de l’entreprise.

La constitution de cette culture commune va aider à garantir la construction de relations de longue durée avec vos clients, au recrutement de profils qui sont alignés avec votre vision, à faire les choix stratégiques adaptés avec vos croyances.

Simon Sinek, marketeur et conférencier britannique, explique très clairement exemple à l’appui que vos clients achètent pas ce que vous proposez mais pourquoi vous le proposez.

En résumé, vos clients n’achètent pas vos produits ou services pour leurs fonctions (what) mais plutôt parce qu’ils adhèrent aux raisons pour lesquelles vous proposez ce produit (why). Ils adhèrent inconsciemment aux valeurs que vous représentez.

Son exemple le plus connu est Apple. Pourquoi préférent-on acheté un iPhone plutôt qu’un autre téléphone, alors que les fonctionnalités sont très similaires ? Parce que les gens n’achètent ce que vous faites, mais pourquoi vous le faites.

Pour aller plus loin, je vous recommande cette conférence TedX qui a rendu Simon Sinek célèbre.

Comment définir les valeurs pour sa startup?

Il existe plusieurs méthodologies pour définir les valeurs de sa startup.

Pour ma part, j’applique depuis plusieurs années une méthodologie bottom up, qui est simple, efficace et conviviale. Elle est expliquée en détail par Bruno Bergher, VP Product passé notamment par Google.

Elle est constituée de 4 étapes qui doivent se dérouler lors d’un atelier réunissant les membres de votre startup. 

C’est un sujet sur lequel tout le monde a son mot à dire. Il est donc important de réunir un maximum de monde de votre startup, avec des points de vue, des quotidiens et donc des visions de votre entreprise qui sont différents.

En préambule quelques conseils pour introduire l’atelier et bien réaliser conjointement ce travail.

  • Faire cet exercice en équipe, en réunissant tous les points de vue
  • No bullshit : éviter les valeurs génériques et qui pourraient s’appliquer à tout le monde (recherche du bonheur par exemple)
  • Définir des valeurs actionnables, qui donnent un vrai sens à votre activité et votre culture
  • Avoir pour objectif de définir maximum 5 ou 6 core values

Les étapes à réaliser la définition des valeurs d’une startup

1. Brainstorm autour des valeurs possibles pour la startup

Un animateur, un tableau blanc, un marqueur et un paquet de post-it 🖋

Tout le monde cite les valeurs qu’il pense valables pour l’entreprise. 

Comme dans tout brainstorm, chacun doit avoir la parole et la parole doit être libre. Toutes les idées sont notées, chacune sur un post-it. 

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2. Séparer les valeurs qui appartiennent et celles qui n’appartiennent pas à la marque

Créer deux colonnes distinctes sur le tableau, oui et non.

Reprenez un à un tous les post-it. Analysez la valeur écrite ensemble et décidez si la valeur est bien représentative pour votre startup.

À cette étape, chacun participe et le consensus se fait généralement. Il est possible de faire une colonne peut-être pour les valeurs qui apportent un doute.

Manifestement, le débat autour de certaines valeurs est aussi à prévoir. La vraie définition des valeurs de votre startup se fait à ce moment.

Si un doute subsiste, tentez de trouver un synonyme, ou un antonyme. Pensez également à bien séparer votre marque de votre produit ou de la perception client. On cherche ici les valeurs intrinsèques de la marque que représente votre startup.

3. Regrouper les valeurs en groupes abstraits

Avec le travail réalisé à l’étape précédente, vous allez voir apparaître des similarités, certaines valeurs vont se rapprocher ou déjà constituer un groupe de valeurs.

Cette étape a pour but de réunir les valeurs définies précédemment et de faire émerger des regroupements de valeurs. Essayez alors de minimiser le nombre de ces groupes. 

4. Distribuer en valeurs et attributs clés 

L’étape finale vous permet de finaliser les groupes de valeurs et les sous-valeurs, ou attributs clés. 

Prenez du recul sur les étapes précédentes, et tentez de déterminer ensemble si le résultat obtenu est représentatif de la culture de votre entreprise. 

Le résultat de valeurs listées doit aussi représenter les valeurs que vous souhaitez rendre public et qui vont représenter votre startup. Enfin, elles doivent être applicables et activables par les équipes.

Comment appliquer et faire appliquer les valeurs dans l’entreprise

Tout d’abord, la culture d’entreprise a pour but d’exprimer l’identité de la marque. Un logo, une marque ne peuvent simplement pas exprimer à eux seuls la vision de votre entreprise.

En général, les valeurs permettent de personnifier l’entreprise, de lui donner vie.

Ensute, les valeurs vont s’exprimer naturellement dans les actions de communication de la marque. La culture de votre startup permet ainsi de développer son territoire de marque.

Le canal, le discours, le ton, les échanges avec vos clients : toute votre communication s’imprègne de votre culture et doit l’exprimer.

Par ailleurs, afin de leader vos équipes, il est important de développer la culture d’entreprise. À un moment où votre startup accélère, il est primordial d’avoir défini le socle commun qui réunit les employés pour s’assurer que le développement de cette culture est bien porté par tous.

Ainsi, vos valeurs doivent être présentées, expliquées et exprimées en interne. Et doivent se partager dans tous les événements internes qui réunissent les équipes.

Autre moment, lors d’accélération du recrutement. Le besoin devient crucial : il s’agit alors de s’assurer que les personnes qui rejoignent l’aventure partagent les mêmes valeurs que vous. Ils doivent être prêts à représenter les valeurs de la marque, comme les membres actuels de la startup.

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Enfin, toute l’organisation du travail doit s’imprégner de la culture et des valeurs. Améliorer les processus de l’organisation, fédérer les équipes ou faciliter les prises de décisions : le prisme des valeurs est assurément révélateur de l’optimisation de l’organisation interne.

Il ne faut pas hésiter à développer différents supports pour faire vivre les valeurs et les ancrer dans le quotidien. Les exemple de valeurs d’entreprise ci-dessous donnent de bons exemples.

Exemples de valeurs de Startups

Exemple de Blablacar

J’aime beaucoup l’esprit de Blablacar et la façon dont Frédéric Mazella parle du sujet, avec sincérité et efficacité.

Il explique la définition bottom-up, et l’application (la forme et la diffusion) dans leur quotidien.

Les valeurs de Blablacar :

  1. Be the member.
  2. Share more, Learn more
  3. Fail. Learn. Succeed.
  4. Dream. Decide. Deliver.
  5. Be lean. Go far.
  6. Fun & Serious.

Leur première valeur fait que les employés sont les premiers utilisateur du service Blablacar. Et, 30% des équipes sont des ambassadeurs. Quoi de mieux pour identifier et comprendre le besoin?

«Une culture forte renforce l’adhésion à la mission première de l’entreprise, permet la responsabilisation et une prise de décision cohérente et rapide. »

Je vous recommande la lecture de cette vidéo, très explicite.

Exemple de Slack

Slack se veut être un outil qui réunit les employés d’une entreprise, qui leur fait gagner du temps et qui minimise le temps passé sur les emails.

Ces besoins ainsi que la relation client souhaitée se révèlent dans les valeurs de la startup américaine.

Les valeurs de Slack:

  1. Empathy
  2. Courtesy
  3. Thriving
  4. Craftsmanship
  5. Playfulness
  6. Solidarity

Autres exemples : Amazon, Google

Au sein de Amazon, on retrouve les valeurs d’entreprise suivantes:

  • Customer Obsession
  • Ownership 
  • Invent and Simplify 
  • Hire and Develop the Best
  • Insist on the Highest Standards
  • Think Big

Chez Google, les trois principales valeurs d’entreprise sont:

  • Don’t be evil
  • Technology matters
  • We make our own rules

Souvent oubliée, longtemps sous-estimée, encore parfois raillée, la définition des valeurs d’une startup est une étape fondatrice de la culture et des valeurs dans l’entreprise. Avec cet exercice fait, on trace plus facilement la route à prendre et le chemin à réaliser. En tout cas, on est bien mieux équipé pour construire sa startup avec succès.

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