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14 livres pour entrepreneur à lire absolument avant de lancer sa startup

Quand on lance un nouveau projet ou une startup, rarement on prend le temps de se plonger dans un livre. Et bien, c’est une erreur. Avant de se plonger dans l’exécution, la littérature d’entrepreneurs ou marketing peut éclairer le chemin du founder qui est en vous. Je vous partage mes références.

Durant de nombreuses années, j’ai considéré les livres de marketing ou d’entrepreneur comme du bullshit.

Pour moi, ces ouvrages étaient au mieux une expression de l’ego des gourous ou des stars de l’internet 😏

Mais j’avais tort.

Depuis plusieurs mois (découvrez mon parcours ici), je m’oblige à prendre du temps pour découvrir et lire les ouvrages qui peuvent m’apporter une inspiration, une vision ou une explication élargie de ce que je réalise, de là où je souhaite aller.

Je vous ai listé 14 livres que j’ai pris plaisir à découvrir et qui ont enrichi mon expérience d’entrepreneur.

Spoiler : le dernier est français, cocorico ! 🇫🇷

Livre #1: Zero To One • Peter Thiel

Peter Thiel fait partie de ces entrepreneurs stars aux USA puisqu’il est un des fondateurs de PayPal (avec Max Levchin et Elon Musk).

Il a ensuite créé un fonds d’investissement nommé The Founders Fund et a été le premier investisseur externe de Facebook. Il a fondé en 2004 la société de big data Palantir.

Dans Zero To One, Peter Thiel tente d’expliquer et de modéliser la réussite (et le fail) d’une startup.

Selon lui, il existe plusieurs clés à la réussite comme le fait d’évoluer sur un monopole ou de développer son secret d’entreprise.

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Quelques citations extraites de Zero To One par Peter Thiel :

Monopoly is the condition of every successful business.

If your product requires advertising or salespeople to sell it, it’s not good enough: technology is primarily about product development, not distribution.

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Livre #2: This Is Marketing • Seth Godin

Seth Godin est un ancien directeur marketing d’entreprises digitales telles que Yahoo. Il est également un auteur et conférencier à succès sur tous les sujets qui touchent le marketing de ce type d’entreprise.

Dans This Is Marketing, Seth Godin explique que le marketing est aujourd’hui omniprésent. Cependant, ne nous méprenons sur sa présence, son usage.

Selon lui, il est temps d’utiliser le marketing pour créer un changement dans le monde qu’on souhaite voir.

Seth Godin s’applique à présenter le marketing et son pouvoir dans sa plus grande vision. Créer une entreprise, porter un projet, vouloir le changement, c’est faire du marketing.

Ce livre est source d’inspiration et permet de prendre du recul sur les activités qu’on mène, et c’est ce que j’ai aimé dans cet ouvrage.

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Quelques citations extraites de This Is Marketing par Seth Godin :

Marketing doesn’t have to be selfish. In fact, the best marketing never is. Marketing is the generous act of helping others become who they seek to become.

Great marketers don’t use consumers to solve their company’s problem; they use marketing to solve other people’s problems.

There’s a groundswell of people doing marketing because they know they can make things better. They’re prepared to engage with the market because they know they can contribute to our culture. People like you.

Livre #3: Lost and Founder • Rand Fishkin

Rand Fishkin est une star de la Valley, spécialement dans le milieu du SEO et du content marketing (voir ce qu’est le content marketing). Connue aussi pour sa moustache, il a créé en 2009 la startup MOZ, outil analytique de SEO.

Le fondateur de MOZ explique avec une grande franchise son aventure de création d’entreprise d’un point de vue professionnel et personnel.

Il n’hésite pas à expliquer les moments difficiles qu’il a rencontrés et la façon dont il les a surmontés.

Pour moi, clairement, ce livre est un must-read.

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Quelques citations extraites de Lost And Founder par Rand Fishkin :

That’s one of the biggest things I’ve learned about startups: it’s dangerous to go alone.

Ideas are worthless. Execution is everything.

Managing Is a Skill, Not a Prize

Fewer people, more focused on just a few things, could do more than a much larger team pulled in myriad directions.

When you’re an early-stage startup founder, your job is clear—find “product:market fit”

Livre #4: L’Entreprise Du Bonheur • Tony Hsieh

Tony Hsieh est un entrepreneur et VC américain. Il vient de se retirer de son poste de CEO de Zappos (acquis en 2009 par Amazon), qu’il a occupé pendant plus de 20 années. Il avait par le passé créé LinkExchange, une startup revendu à Microsoft en 1998.

Le livre Delivering Happiness de Hsieh détaille ce qui l’a conduit à créer une entreprise, avec des anecdotes remontant à son adolescence.

Il explique aussi sa rencontre avec Zappos, la façon dont il pilote le business du groupe, de ses valeurs et de la vision qu’il impulsde dans cette entreprise de e-commerce.

Management, culture d’entreprise et entreprise libérée sont les thèmes forts de ce livre qui reste une considérable source d’inspiration et d’exemple de réussite.

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Quelques citations extraites de L’Entreprise du Bonheur par Tony Hsieh :

Never outsource your core competency.

What’s the best way to build a brand for the long term? In a word: culture.

Your personal core values define who you are, and a company’s core values ultimately define the company’s character and brand. For individuals, character is destiny. For organizations, culture is destiny

There’s a difference between knowing the path and walking the path

Livre #5: Influence et Manipulation • Robert Cildani

Robert Cildani est un éminent professeur de psychologie et marketing à Arizona State University et Stanford.

Dans Influence et Manipulation, Robert Cildani apporte un éclairage sur les mécanismes psychologiques utilisés par les professionnels du business, du marketing ou de la politique pour atteindre leurs objectifs.

L’approche est intéressante et la forme rend le sujet facile d’accès. De nombreux exemples et anecdotes rendent le propos instructif.

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Quelques citations extraites de Influence et Manipulation par Robert Cildani :

Incontestablement, quand on ne sait pas à quoi s’en tenir, on se repose plus facilement sur les actions des autres pour déterminer la conduite qu’on doit tenir soi-même.

Il semble donc que les amateurs de courses hippiques ne soient pas les seuls à préférer croire que leur choix est judicieux à partir du moment où ils l’ont fait. Nous arrivons tous à nous mentir à nous-mêmes de temps en temps pour que nos opinions et nos sentiments restent dans la ligne de ce que nous avons déjà choisi de faire.

Livre #6: Inspired • Marty Cagan

Vous aimez le produit, la manière dont le produit d’une startup est créé, évolue et se designe ? Ce livre est absolument fait pour vous 👌

marty cagan inspired

Marty Cagan a été à la tête de nombreux produits à succès dans la Silicon Valley (HP, Netscape, eBay etc.) et a accompagné un grand nombre d’entreprise de la valley.

Fort d’une reconnaissance du secteur, il a créé le groupement de product management au sens large avec Silicon Valley Product Group.

Pour moi, qui ai passé de nombreuses années à travailler sur des produits digitaux SaaS, ce livre a été une révélation et une mine d’informations et d’idées.

Marty Cagan y aborde le design, l’organisation (scrum, agilité, squad etc.), l’importance de répondre aux problématiques des clients. De nombreux témoignages de qualité sont inclus parmi les Product Managers de Google, Adobe, BBC, Microsoft, Netflix et Apple.

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Quelques citations extraites de Inspired par Marty Cagan :

We need teams of missionaries, not teams of mercenaries.

What you’re really seeing is Agile for delivery, but the rest of the organization and context is anything but Agile.

Never tell people how to do things. Tell them what to do, and they will surprise you with their ingenuity

Livre #7: Predictable Revenue: Turn Your Business Into a Sales Machine with the $100 Million Best Practices of Salesforce.com • Aaron Ross & Marylou Tyler

Aaron Ross est un ancien Sales Director chez Salesforce.

Suite à cette aventure, Aaron a décidé de décrire dans un livre sorti en 2011 la machine à leads qu’il a su mettre en oeuvre chez Salesforce pour quasiment doubler les revenus générés en outbound.

Marylou Tyler se définit comme une experte des process de vente. Elle a occupé des postes de responsable marketing et sales au sein de diverses startup de la valley (HyperQuality, StrategicPipeline etc.)

Ensemble, ils ont écrit cette méthode et accompagnent de nombreuses startups pour appliquer leur méthode de génération et gestion des leads.

Le livre Predictable Revenue: Turn Your Business Into a Sales Machine with the $100 Million Best Practices of Salesforce.com est un best seller et plus largement reconnu comme étant la bible du business development dans la Silicon Valley (sales bible of Silicon Valley).

Pour plus d’infos sur Aaron Ross et le livre, je vous recommande cette interview de lui.

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Quelques citations extraites de Predictable Revenue par Aaron Rosse & Marylou Tyler :

Happy Employees Develop Happy Customers

In fact, if you’re making cold calls, you are doing everything wrong

One-time revenue spikes that aren’t repeatable won’t help you achieve consistent year-after-year growth.

Scheduling via email is a huge time waster. Always work to schedule your next step while you’re on the phone.

Livre #8: The Lean Startup • Eric Ries

Eric Ries est un entrepreneur américain, blogueur et auteur à succès du livre The Lean Startup. Il a notamment fondé IMVU, service de chat et avatar en 3D.

Dans The Lean Startup: How Constant Innovation Creates Radically Successful Businesses, Eric Ries définit la startup comme une entreprise qui se consacre à créer quelque chose de nouveau dans un environnement incertain.

L’idée développée derrière le Lean est de développer l’agilité d’une entreprise par une exploitation optimisée de son capital et la créativité de ses hommes et femmes.

Raccourcir le cycle de développement des produits, mesurer correctement les résultats sans vanity metrics et se baser sur le besoin client, telles sont les bases de la méthode lean.

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Quelques citations extraites de The Lean Startup par Eric Ries :

We must learn what customers really want, not what they say they want or what we think they should want.

if you cannot fail, you cannot learn

The only way to win is to learn faster than anyone else.

A startup is a human institution designed to create a new product or service under conditions of extreme uncertainty.

When in doubt, simplify.

Livre #9: Who: The A Method for Hiring • Geoff Smart et Randy Street

Geoff Smart a fondé l’entreprise ghSMART en 1995 et Randy Street l’a rejoint ensuite dans l’aventure pour aider les entreprises à prendre les meilleures décisions pour leur croissance.

Après de nombreuses années à accompagner les entreprises dans leur prise de décision et dans le recrutement, ils publient ensemble en 2008 Who: The A Method for Hiring qui relate leur méthode performante de recrutement.

Cette méthode est également basée sur une étude statistique pour comprendre quels seront les candidats les plus performants.

Ce best seller mondial est devenu une référence en terme de recrutement en startup et pour de nombreux managers.

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Quelques citations extraites de Who: the A method for hiring par Geoff Smart et Randy Street :

Do not hire anybody who has been pushed out of 20 percent or more of their jobs.

We define an A Player this way: a candidate who has at least a 90 percent chance of achieving a set of outcomes that only the top 10 percent of possible candidates could achieve.

The scorecard is composed of three parts: the job’s mission, outcomes, and competencies. Together, these three pieces describe A performance in the role—what a person must accomplish, and how. They provide a clear linkage between the people you hire and your strategy.

Livre #10: REWORK : REUSSIR AUTREMENT

Jason Fried et David Heinemeier Hansson sont les co-fondateurs de 37signals, entreprise d’édition de logiciels de développement. Ils sont notamment créateur du langage Ruby on Rails.

Ils proposent dans REWORK, Réussir autrement: Entrepreneurs, auto-entrepreneurs, patrons ou salariés (en français), une vision radicale, plus rapide et facile de faire fructifier son business.

Ce bouquin est rempli de conseils qui aident à être plus productif, plus visible, qui partage des idées qui vont à l’encontre des idées reçues. Et qui se veut provocateur.

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Quelques citations extraites de Rework par Jason Fried & David Heinemeier Hansson :

What you do is what matters, not what you think or say or plan.

When you don’t know what you believe, everything becomes an argument. Everything is debatable. But when you stand for something, decisions are obvious.

Workaholics aren’t heroes. They don’t save the day, they just use it up. The real hero is home because she figured out a faster way

Working without a plan may seem scary. But blindly following a plan that has no relationship with reality is even scarier.

Livre #11: The Hard Thing About Hard Things: Building a Business When There Are No Easy Answers • Ben Horowitz

Ben Horowitz est un fondateur et partenaire du VC Adreessen Horowitz. Il a co-fondé ce fonds d’investissement avec Marc Andreessen, créateur de Mosaic (navigateur web à succès).

De nombreux livres relatent l’aventure formidable que représente le lancement d’une startup. Mais seul le livre de Ben Horowitz relate la difficulté que cela représente.

Licenciement, recrutements ratés, psychologie du fondateur, comment vendre son entreprise : tout les sujets embarrassants y passent.

Concrètement, il y explique les problèmes qu’il a lui-même rencontré en accompagnant les startups dans leur création, direction, investissement et vente.

Ce livre est une mine d’or pour tous ceux qui souhaite se lancer dans l’aventure entrepreneuriale.

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Quelques citations extraites de The Hard Thing About Hard Things par Ben Horowitz :

Every time I read a management or self-help book, I find myself saying, “That’s fine, but that wasn’t really the hard thing about the situation.” The hard thing isn’t setting a big, hairy, audacious goal. The hard thing is laying people off when you miss the big goal. The hard thing isn’t hiring great people. The hard thing is when those “great people” develop a sense of entitlement and start demanding unreasonable things. The hard thing isn’t setting up an organizational chart. The hard thing is getting people to communicate within the organization that you just designed. The hard thing isn’t dreaming big. The hard thing is waking up in the middle of the night in a cold sweat when the dream turns into a nightmare.

Note to self: It’s a good idea to ask, “What am I not doing?

Hard things are hard because there are no easy answers or recipes. They are hard because your emotions are at odds with your logic. They are hard because you don’t know the answer and you cannot ask for help without showing weakness.

Livre #12: Sprint: How To Solve Big Problems and Test New Ideas in Just Five Days • Jake Knapp

Jack Knapp a passé 10 années au sein de Google et Google Ventures où il a créé le design sprint.

Comment optimiser le focus votre effort dans votre projet ? À quoi ressemblera dans la vraie vie le projet défini sur papier ? Combien de meeting et échanges nécessaires pour apporter une réponse aux problèmes ?

Les entrepreneurs et investisseurs souhaitent que les équipes et dirigeants soient préparés pour répondre à ces questions. Le sprint est le méthode de travail la plus certaine pour résoudre ces problèmes. Ces méthodes de sprint de conception de 5 jours ont été adoptées sur des produits tels que Google Search ou Chrome. Et sur des startups telles que Slack, Uber.

Ce livre s’adresse aux équipes des entreprises de toute taille pour répondre à leurs problèmatiques organisationnelles et aux choix stratégiques du quotidien.

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Quelques citations extraites de Sprint par Jake Knapp :

We’ve found that magic happens when we use big whiteboards to solve problems. As humans, our short-term memory is not all that good, but our spatial memory is awesome. A sprint room, plastered with notes, diagrams, printouts, and more, takes advantage of that spatial memory. The room itself becomes a sort of shared brain for the team.

By asking people for their input early in the process, you help them feel invested in the outcome.

great innovation is built on existing ideas, repurposed with vision

Livre #13: La semaine de 4 heures • Tim Ferriss

Tim Ferriss est un entrepreneur, blogueur, auteur américain. Il est aujourd’hui à l’origine d’un podcast dédié aux entrepreneurs “Tim Ferriss Show”

The four Hour Workweek ou La Semaine de 4 Heures en français défend le concept qu’il n’est pas nécessaire de travailler cinquante heures par semaines, en ne s’octroyant que 2 ou 4 semaines de vacances par an. Et que au contraire, il ne faut pas attendre la retraite pour espérer réaliser ses projets.

Le concept qu’il nomme lui-même T4HWW propose de réaliser une réduction des horaires de fonctionnement et de prendre des mini-retraites fréquentes de plusieurs mois.

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Quelques citations extraites de La semaine de 4 Heures par Tim Ferriss :

If you are insecure, guess what? The rest of the world is, too. Do not overestimate the competition and underestimate yourself. You are better than you think.

Focus on being productive instead of busy.

The opposite of love is indifference, and the opposite of happiness is boredom.

By working only when you are most effective, life is both more productive and more enjoyable. It’s the perfect example of having your cake and eating it, too.

Livre #14: On m’avait dit que c’était impossible • Jean-Baptiste Rudelle

Jean-Baptiste Rudelle est un serial entrepreneur français qui a fondé avec succès Criteo, plateforme notamment inventeur du remarketing.

Il débute son livre par la narration des 3 semaines qui l’ont mené à réaliser l’IPO de Criteo à Wall Street.

Dans cet ouvrage Jean-Baptiste Rudelle relate ses aventures d’entrepreneur (Kallback, Kiwee, Criteo) et la difficulté de l’internationalisation.

En outre, il n’hésite pas à prendre position sur certaines idées reçues sur l’entrepreneuriat en France : la création d’entreprise, la technologie, la fiscalité qu’il dit favorable dans l’hexagone, etc.

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Quelques citations extraites de On m’avait dit que c’était impossible par Jean-Baptiste Rudelle:

Go big or go home

Partager son idée, ce n’est pas la donner : c’est en enrichir la construction en la confrontant aux opinions des autres, et donc en augmenter les probabilités de succès

Il m’a fallu plus de quinze ans pour commencer à comprendre quels sont les ingrédients qui font une bonne start-up. Je rêve que l’histoire de Criteo puisse aider certains entrepreneurs ambitieux à aller un peu plus vite que moi, en évitant certains des déboires que j’ai vécus.

Voilà ! 🙌

Avec ces nombreuses lectures, de nouvelles idées et inspirations s’offrent à vous. J’espère que vous en ferez bon usage.

Pour conclure, une dernière citation de la part de Eric Ries:

Reading is good, action is better.

Alors, maintenant, Action ! 🎬

Vous avez besoin d’accélérez l’activité de votre startup maintenant ?

Contactez-moi et commençons à analyser l’existant et quelles actions marketing à mettre en place pour passer à l’étage suivant de votre développement.

Source: Wikipedia, LinkedIn, Goodreads, Amazon, Fnac, Babelio

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